Un poco de mis pensamientos. El error con la Luna. Rhodometra sacraria, Cymbalophora pudica, Antigastra catalaunalis y Chrysodeixis chalcites.

Sigo encerrado en casa, intentando asimilar lo que está pasando con este virus, lo insignificante que somos y como la naturaleza sigue su curso imparable, y solo se me viene una cosa a la cabeza ¿seguiremos dándole la espalda?

Desde mi balcón veo a mi izquierda la montaña de Sant Ramón y a la derecha, a lo lejos se ve una pequeña franja de mar (vivo en un sexto piso) donde también queda el aeropuerto del Prat y del cual hasta hace pocos días cada 10 minutos podía ver salir o entrar a algún avión, ahora casi no se ve ninguno. En frente tengo pisos.

Me estoy perdiendo el inicio de la primavera en el campo, pero también pienso que este parón del Homo urbanus le dará un respiro a nuestros campos y montañas. Aunque no nos engañemos, a la mínima ocasión, seguiremos puteando a lo que nos queda de naturaleza y aquí mismo en Viladecans se empezará a construir el proyecto de viviendas por detrás del CAP Montbaig y Torre roja y se destruirá el lugar donde yo creo que más mariposas hay.

En estos días he oído ya varias veces, que tal vez esto que está ocurriendo, nos haga recapacitar sobre un cambio social más respetuoso con el planeta. Lo siento, soy pesimista. Lo único que creo es que habrá mucho mensaje hipócrita para que el común de la sociedad nos sintamos mejor. Aunque también soy optimista (trato de ser realista) al pensar que por lo general todos los grandes cambios sociales, son lentos, en los que poco a poco nos vamos concienciando. Pero ya va siendo tarde.

Bueno, ahora algo de lo que en realidad va este blog. Espero que alguien lo lea y le entretenga. También decir, que si alguien quiere decirme o comentarme algo, le estaré agradecido y que se puede dirigir a mí con el correo: javso12@yahoo.es

También como siempre agradecer a diversas personas que por la red, grupos y foros me ayudan en las identificaciones y hacen comentarios.

En estos días me vino una pregunta a la cabeza “¿en qué se diferencian las polillas de las mariposas?” y me puse a buscar. Como siempre me salieron por internet mucha información de lo dañinas que son y cómo eliminarlas.

Entre todo eso he llegado a la conclusión de que las polillas son mariposas (lepidópteros), que comúnmente en castellano se les llama así a los grupos y familias que normalmente son de comportamiento nocturno (que no siempre) y que sobre todo tienen mala fama; son feas, estropean ropa y muebles, y en muchos sitios, algunas  son portadoras de malos augurios. He entendido que esa es la diferencia.

Pero dentro de estos grupos de lepidópteros hay muchas especies. De muchas formas y muchos colores.

También he encontrado muchas curiosidades. Muchas en su etapa adulta (mariposas) viven muy pocos días y no necesitan comer, algunas no tienen ni boca, su único propósito es aparearse y poner huevos.

No tienen nariz, pero si un gran olfato, con sus antenas captan las moléculas en el aire, sobre todo las de sus congéneres de sexo opuesto.

También muchas son especialistas en imitar otros animales y cosas para evitar a sus depredadores, como ojos de un gran animal, otras imitan a avispas o a mantis e incluso a excrementos de pájaros.

¿Por qué acaban en las bombillas encendidas en la noche?. Esta pregunta ya me la hice hace tiempo y ya me la respondí en su momento. Las mariposas nocturnas desde sus inicios en el tiempo, cuando vuelan, toman como referencia la luz de la luna y se guían según su posición, por ejemplo si quieren volar recto en una dirección y la luna la tienen a la derecha, pues siempre volarán teniendo como referencia a esta en su derecha.

Este método era ideal ¿qué otras luces podían haber, tal vez un fuego o algo así? Pero ahora se siguen guiando de la misma manera y debe ser una locura, sobre todo si están en alguna población o cerca de ella. Cualquier bombilla es para ellas la luna.

Tomando como ejemplo el anterior, si la mariposa toma como referencia una bombilla en vez de la luna, al intentar volar en una dirección teniendo la bombilla como referencia a su derecha, empezara a dar vueltas alrededor de ella y acabará chocando contra la bombilla. Así, aunque parezca raro, no van hacia la luz.

Si en las noches de primavera o verano ves a las pobres mariposas en las bombillas de tu balcón o jardín, que sepas que están en una terrible confusión.

Hay muchisipas especies de mariposas nocturnas, más que diurnas, pero claro salen por la noche y nos será muy complicado verlas, a no ser que caiga en el error lunar de tu balcón o alguna farola.

Yo tengo por aquí alguna que he conseguido cazar (fotografíar) cuando descasan por el día en los campos de Viladecans e incluso en mi balcón.

Rhodometra sacraria , la vestal , es una mariposa de la familia Geometridae . Su tamaño no llega a los 30mm. Es de un color crema amarillento y con una llamativa línea de color rojizo. Vuela entre Abril y Octubre. Se distribuye por Europa, África y Asia. Es bastante común, de actividad nocturna, pero es posible verla por el día descansando en hiervas de prados. Yo la vi en el mes de Octubre en una rama de cardo seca.

Rhodometra sacraria

Cymbalophora pudica , el chaperón discreto , es una mariposa de la familia Erebidae .

Se puede encontrar en el sur de Europa desde la Península ibérica hasta Grecia y África del Norte.  Estas polillas prefieren áreas soleadas y rocosas, praderas, matorrales y laderas de montañas en elevaciones bajas a medias.

Es de comportamiento nocturno. Su tamaño es de unos 35 a 42mm y suele volar de Agosto a Septiembre, o sea que como mariposa no vive mucho.

Yo la vi en Agosto, me llamó la atención su vistosidad con ese color blanco y las manchas negras, también su cabeza y tórax tan peludo. El dibujo y tonalidades pueden variar. Si abre las alas se observa su abdomen de color rojizo también muy vistoso.

Cymbalophora pudica 

Antigastra catalaunalis” es una especie de mariposa de la familia Crambidae. De 19 a 22 mm de envergadura. Es una especie migratoria, se puede encontrar desde el Sur de Europa hasta los trópicos.  Los imagos viven unos diez días si son hembras, y hasta ocho si son machos.

He leído  que puede causar importantes plagas en los cultivos de sésamo.

Las fotos las tomé en Septiembre, no son muy buenas, pero me llamo la atención esas líneas rojizas sobre el color beis y su forma de punta de flecha.

Antigastra catalaunalis
Antigastra catalaunalis

Esta la encontré en mi balcón hace un par de semanas entre las plantas. Es la “Chrysodeixis chalcites”, un lepidóptero de la familia Noctuidae . Se encuentra en el sur de Europa y el África tropical , pero se puede encontrar en grandes partes de Europa porque es una especie migratoria. 

Su envergadura es de unos 15-18 mm. La polilla vuela de junio a octubre (aunque yo la vi en Marzo).

Al buscarla por internet, me han salido un montón de páginas de cómo eliminarlas, parece ser que causa daños a cultivos.

Chrysodeixis chalcites
Chrysodeixis chalcites
Chrysodeixis chalcites

Extraños días y Lixus pulverulentus o el gorgojo de las malvas.

El Lunes 16 me puse a escribir esto, confinado en mi casa, sobre las 10.00h, llovía y su sonido invadía el silencio y la quietud reinante, un cielo azul plomizo, un ligero aroma a tierra mojada, por el patio de luces oigo unas urracas, como siempre parece que discuten, supongo que protegidas debajo de la mampara, y yo aquí sentado, me dejo llevar y como si tuviera poderes, soy híper consciente de todo mi entorno.

Que días más extraños, desde luego no creo que nadie hubiera imaginado hace unos días la situación en la que estamos, que el ser (o no, todavía se considera que un virus no tiene vida, aunque en la comunidad científica, algunos piensan lo contrario) más minúsculo, extremadamente minúsculo, mucho más pequeño que una bacteria y de una estructura bastante más simple, pudiera poner patas arriba a todo el planeta.

La vida en la tierra lleva unos acojonantes 3.800 millones de años ¡¡¡ 3.800 millones ¡!! Y ya parece que estaban por ahí los virus. Y estos solo persiguen un objetivo; reproducirse. Y para ello necesitan células, ósea organismos vivos.

No sé, pero queremos salir al espacio a descubrir otros planetas y el universo, pero está claro que en nuestra tierra hay mucho por descubrir.

A mi cada vez me atraen más los micromundos que nos rodean y a los que de alguna manera pertenecemos.

Para estos días de estar en casa, dejo aquí los últimos libros que me he leído, ahora me estoy leyendo “El Universo en tu bolsillo” solo llevo unas 40 páginas, justo empieza hablando de lo que son las células y me está gustando. Los otros dos también son muy interesantes.

Ahora, un bichito de nuestro Viladecans

En estos días de Marzo, si salís por el campo, podeis encontrar este curioso coleóptero, Yo lo he encontrado en bastantes cantidades por la riera de Sant Climent en unas grandes matas de Malvas.

Es el “Lixus pulverulentus” o comúnmente Gorgojo de las Malvas, de la familia “Curculionidae” un gorgojo grande, de unos 10 mm o más. Se distribuye por Europa, Oriente próximo, Norte de África y Canarias.

Gorgojos hay unas 40.000 especies en todo el mundo. La mayoría tienen un pico prominente que los hace característicos. Casi todos son vegetarianos toda su vida. Las larvas suelen vivir en el interior de la planta que les sirve de alimento.

El Lixus pulverulentus, no me ha parecido de movimientos rápidos ni huidizos, se deja ver, te puedes acercar bastante, además es muy vistoso, estos que vi yo estaban sobre las hojas verdes de las Malvas, junto al sendero, y por su buen tamaño y por el contraste de su color con el verde de la hoja, no pasan desapercibidos.

A mí su aspecto me ha parecido simpático, con ese largo pico y esos grandes ojos, me recuerda a un oso hormiguero.

Pasé un rato muy entretenido observándolos. Alguno estaba copulando, otros paseando por las hojas o simplemente tomando el sol. Uno me obsequio con un espectáculo; muy lentamente abrió sus élitros  (alas rígidas y duras que tienen los coleópteros) y como un transformer de esos de las películas, desplego despacio un ala, luego la otra, las movió un poco y permaneció con las alas abiertas un rato.

Alguno tras acercarme demasiado, optó por activar su mecanismo de defensa, que en estos gorgojos es dejarse caer al suelo para perderse de la vista.

Ya digo, yo los vi en bastante cantidad un par de días que salí, no sé cuánto tiempo pueden estar tan extrovertidos, supongo que después será difícil verlos, incluso que tal vez ya no los vuelva a ver.

Mi correo: javso12@yahoo.es

Saludos

El Yo y los micromundos (Los bichitos más pequeños)

Todo lo que aquí escribo es de interpretación propia, más acertada o menos, y basado en lo que he leído, visto o escuchado, haciendome mis propias ideas.

Me llama poderosamente la atención, la idea de que alrededor nuestro e incluso en nosotros mismos, hay otros mundos. Y aún me llama más la atención nuestra indiferencia hacia ellos, como si no tuvieran nada que ver con nosotros. Si que es verdad que por lo general nuestros sentidos no están capacitados para percibirlos, por que son micromundos con microseres; microorganismos, hongos, bacterias y virus. Micromundos con sus ecosistemas. Están en el aire que respiramos, en las macetas de tu balcón, en el suelo, en rincones de tu casa y en cualquier lugar. Y tal vez lo más sorprendente es que están en nosotros mismos.

Somos un conglomerado de células y otros microorganismos. El conglomerado de celulas se supone que es nuestro ser original, por que se crean a partir de una célula con unas claves geneticas de nuestros padres, más o menos algo así, por que sinceramente no sé del tema, pero creo que cualquiera puede pensar más o menos esto.

Despúes está el conglomerado de microorganismos en los que destacan bacterias y virus, sobre todo las bacterias, que se van agregando a nuestro ser y que pasan a formar parte de nosotros. He leído que la mitad de lo que somos físicamente son bacterias, osea que somos medio bacteria.

Esto no lo tengo muy claro, por que lo que he leído no me lo acaba de aclarar. El feto dentro de la madre, está libre de bacterias, aunque también es posible que ya adquiera algunas de la madre, pero vamos, prácticamente están libres de ellas. Eso si, en cuanto nacen se impregnan de bacterias, distintas si nacen de forma natural por la vagina o por cesarea, adquiriendo las bacterias propias de la zona, y en cuanto la madre le da el pecho, le introduce otros tipos de bacterias. Después bacterias y otros organismos se iran incorporando y pasarán a ser parte de nosotros.

Cuando hablo con amigos de este tema, suele salir el típico comentario de “si, hay bacterias malas y buenas”, vale, no digo que no sea verdad, pero más que nada pienso, que simplemente las bacterias van a lo suyo y que nuestras defensas las mantienen a raya. Hay bacterias que nos son beneficiosas e incluso necesarias, pero si por diferentes cuestiones se desmadran (falta de defensas, intoxicaciones masivas…) y nuestro cuerpo no puede controlarlas, podemos tener un grave problema, las bacterias irán a lo suyo, que es reproducirse y acabarán invadiendo y colapsando órganos.

Piquitos castaña (capgròs comú). Carcharodes alceae

Cada vez me resulta más difícil encontrar mariposas nuevas, así que es un gran momento de gozo cuando descubro alguna.

Esta la tenía pendiente y ya es hora. La puedes ver volar por los campos de Viladecans, aunque no es muy común y como suele pasar, cada vez más difícil de encontrar.

Esta es la “Piquitos castaña” (capgròs comú) , “Carcharodes alceae “de la familia Hesperiidae. No son muy grandes, de 23 a 30 mm y sus colores no son llamativos ( jaspeada de tonos pardos). Les suele gustar los lugares cálidos y secos. Se distribuye por la Europa templada y Asia, desde la Península Ibérica, hasta el sur de Siberia y parte de la India. Los imagos (mariposas) se pueden ver de Marzo a Octubre.

Una curiosidad es que los huevos son puestos uno a uno y que la oruga construye un refugio plegando una hoja de la planta nutricia hacia arriba, que después fija tejiendo hilo. Esto hace sencilla la labor de encontrar sus larvas. La invernación se produce como oruga adulta en ese refugio foliar y la pupación se efectúa ya a principios de primavera. Se desarrollan exclusivamente en plantas malváceas (malvas).

Es una mariposa muy fácil de confundir con otras Hesperiidaes, yo al principio y en mis primeras busquedas, pensé que era la mariposa Cervantes, Erynnis tages, muy parecida.

Yo solo la vi un par de veces el año pasado, una en Septiembre y la otra en Octubre, y tan solo una cada vez. Aunque sus colores y tamaño no son llamativos no creo que sea por eso, sino más bien por su falta de hábitat y las condiciones ambientales, hay que tener en cuenta además que sus orugas se alimentan exclusivamente de malvas.

Espero que alguna vez podáis gozar de su vuelo y que aprecies el poco pero valiosísimo entorno natural de Viladecans y que poco a poco lamentablemente nos van arrebatando.

Invierno debajo de las piedras 2, Gloria, y no, aún no es primavera.

Esta entrada es la continuación de “Invierno debajo de las piedras

He tardado en poner esta entrada, pido perdón, pero bueno aquí está. Desde mi última entrada, ha ido pasando el invierno y ya estamos a mediados de Febrero. Durante este periodo yo destacaría dos cosas: La tormenta Gloria y estos últimos días ya primaverales.

Del 20 al 23 de Enero, por nuestra zona pasó la tormenta “Gloria” con alerta roja meteorológica. Las temperaturas por el día oscilaron de los 10 a los 15 grados. Pero lo más destacado es que hizo un viento fortísimo de hasta 144 km por hora y también llovió mucho , en dos días y medio que estuvo lloviendo, en mi pluviómetro recogí en total 148 litros por m. Hubo muchos daños y cayeron muchos arboles.

Lo otro a destacar, es la pequeña primavera que hemos tenido a principios de Febrero.

Los inviernos en nuestra zona mediterránea son bastante suaves. Las temperaturas al medio día han oscilado de 10 a 15 grados aproximadamente. Por las tardes ya empieza a caer la temperatura y por las noches llega a bajar 10 grados más o menos (hablo de Viladecans que está a nivel del Mar). Algún día puntual puede hacer más frió, pero ya digo, es algo puntual.

A principios de Febrero, Vinieron unos día primaverales con temperaturas muy suaves y con un solete muy agradable. El Lunes día 3, salí a pasear por el campo y al medio día recogí una temperatura de hasta 27 grados, tuve que quitarme toda la ropa de abrigo y me quedé en camiseta de manga corta. Creo que fue el día de más calor. El día 5 ya la temperatura al medio día fue de 16 grados y es lo que está oscilando estos días. ¡ah! ya vi mariposas colibrí (Macroglossum stellatarum).

Bueno, paso ya con algunos bichitos que me quedaban de los que encontré debajo de las piedras.

¡Venga!

Otro artrópodo que encontré debajo de las piedras es el ciempiés.

Los ciempiés, son artrópodos depredadores, de cuerpo alargado, con un par de patas en cada segmento del cuerpo. Suelen vivir entre la hojarasca, cortezas de arboles y bajo las piedras.

Este que vi yo, puedo decir que es de la clase Chilopoda, muy probablemente un Lithobius sp. de la familia Lithobiidae. Suelen evitar la luz del sol, por lo que no es fácil verlos. Socialmente se los tiene mal vistos por que pueden picar (más bien morder), pero no creo que sean de importancia.

En la foto también se ve una araña en una bola de seda, no sé que araña es.

Edito: En el día 15 de Febrero, rectifico sobre lo comentado del “bicho bola”. Gracias a los comentarios de una persona , que agradezco y que me encanta que se me hagan. Es muy posible que no sea un “Glomeris sp.” si no más bien un “Armadillidium, un crustaceo del orden Isopoda. Tanto el Glomeris como el Armadillium son fáciles de confundir. Ambos son conocidos tambien como “Cochinillas de humedad”. De todas formas, siento no poder confirmar. Podemos quedarnos con que son “Cochinillas de humedad.

Es muy fácil que te encuentres y que seguro conoces lo que de niño nosotros llamábamos “bicho bola”, que es un animalillo del orden “Glomerida”

Los Glomeridos son Miriapodos de pequeño tamaño, de entre 6 y 20 mm de longitud, algunas especies pueden ser de mayor tamaño, y tienen el cuerpo de forma cilíndrica, dorsalmente muy convexo y ventralmente plano o ligeramente cóncavo.1

Algo singular es que pueden enroscarse formando una bola a modo de defensa, sobre todo cuando se les molesta. También al ser molestados emiten sustancias olorosas que producen rechazo y que es de interés para los científicos.

Se distribuye predominantemente en el hemisferio norte, en Europa, Norte de África, Asia sudoriental y América.

Vive en la hojarasca, en la hierba y debajo de las piedras. Se puede encontrar al aire libre, incluso en clima soleado, aunque son más activos por la noche y prefieren áreas más húmedas. Se alimentan de detritos y de hojas viejas y podridas, es un gran reciclador del suelo de los bosques. Ademas es alimento de pájaros, arañas, erizos…

Glomeris sp.
Glomeris sp.

Otro animalillo que seguro conocéis, ¿quien no ha oído el canto de un grillo en una noche de verano?

Este es un Grillo común “Gryllus campestris“, aunque también podría ser un “G. bimaculatus“, en ambos casos de la familia “Gryllidae“.

Miden entre 20 y 25 mm, son insectos grandes. Prefiere lugares cálidos y secos. Sus larvas se desarrollan durante el invierno, los adultos aparecen en primavera (imagos) y se pueden ver desde Mayo hasta Agosto. Viven en pequeñas galerías en el suelo. Son de habitos nocturnos y se alimentan de sustancias de origen animal y vegetal. Esta especie se encuentra en toda Europa Occidental, meridional, central, toda la zona mediterránea y oeste de Asia.

Cada vez es menos común por culpa de herbicidas, plaguicidas y otros químicos. Y cada vez es más difícil escuchar el sonido del llamado canto del grillo, característico de los atardeceres y las noches de verano.

En realidad el nombre de ese canto se llama estridulación y se trata de un sonido rítmico que logran producir al frotar sus élitros, que son las alas externas de los insectos. Lo producen los machos para atraer a las hembras y marcar territorio. Es uno de los sonidos más agudos que se producen en la naturaleza y de gran potencia.

Este que yo encontré es un macho, aún no tiene alas, es una ninfa y todavía le falta alguna muda. Pero este verano espero que podáis oírlo.

Como siempre, muchas gracias a las personas de foros y Faccebok por ayudarme en mis consultas y dudas por mi ignorancia.

Saludos.

El invierno debajo de las piedras

Es invierno, el frió cambia el aspecto del bosque; ahora parece más triste. Los animales disminuyen su actividad; emigran algunos pájaros y otros vienen de zonas más frías del norte, algunos animales se aletargan durante el invierno. La naturaleza reposa a la espera de que vuelva la primavera.

En invierno, cambian los colores y los olores del bosque, incluso el aire es diferente..

Pero aún así, el bosque no está muerto, esta lleno de vida, pero de una forma más minimalista; oyes a los pájaros con cantos cortos, como si se estuvieran saludando. Muchas plantas han desaparecido o han perdido sus hojas, pero están ahí, esperando. Otras aguantan sin problemas nuestro invierno suave. Los helechos y musgos se vigorizan, están a gusto.

Estamos en Noviembre, los días son más cortos y las temperaturas han bajado, pero en mis salidas, al medio día registro temperaturas de 18 a 22 grados y si hace buen día al sol se está estupendamente. En laterales de caminos y zonas soleadas, se ven diferentes habitantes; ayer mismo vi varias mariposas Lasiommatas , unas más pequeñas que me parecieron Leptotes y así de lejos alguna más que no pude identificar. Ademas en las zonas soleadas, hay plantas e incluso flores, por lo que inevitablemente verás abejas, pocas por que la mayoría están en la colmena generando calor para mantenerla, por eso almacenan tanta miel para el invierno. También veremos moscas y otros, que aprovechan el calor que recogen las piedras y rocas.

Hice una salida a finales de Noviembre, pensando en dónde invernan los insectos y decidí mirar debajo de las piedras. Oh! cómo siempre, quedé maravillado. Era una mañana fría y con algo de aire, prácticamente no se veía nada de vida. Empecé a levantar con cuidado algunas piedras de no más de un palmo y descubrí pequeños mundos llenos de vida.

Lo primero que destaca es que veo pequeñas galerías que tienen como techo a la piedra que he levantado. Muchas son como pequeños apartamentos que no se comunican entre si, en una hay un insecto de tal especie y en otra hay otro de otra especie, son vecinos pero no tienen contacto, o eso creo. También veo galerías que penetran en la tierra. Al levantar la piedra, hay algunos que se alteran y se mueven buscando refugio, hay otros que están en algún estado transitorio o de letargo y no sé inmutan. No puedo dejar de sentir incomodidad al pensar que les estoy fastidiando.

Algunos son habitantes permanentes, otros se refugian para pasar el invierno y también hay los que buscan la tranquilidad y el refugio para realizar trasformaciones o puestas.

Encuentro toda una variedad debajo de las piedras: Crisálidas, hormigas, arañas, escarabajos, chinches, miriaópodos, larvas, grillos…

Una de las piedras levantadas

Voy con algunos;

Araña Nomisia sp. tal vez una Nomisia aussereri de la familia Gnafósidae. Su tamaño es de unos 7 a 12 mm. Los adultos se pueden ver de agosto a septiembre en lugares cálidos y abiertos. Muy común en la zona mediterránea.

Está especializada en cazar hormigas. Salta sobre la presa y le muerde en la base de la antena. Al mismo tiempo le arroja un hilo que impide que huya.

La encontré debajo de la piedra junto a una espacie de capullo de seda ¿serían los huevos, tal vez donde almacena alguna presa, o su saco de seda? de todas formas me pareció que estaba bastante hinchada. No me pareció que estuviera muy aletargada aunque tampoco muy activa. He buscado un poco para intentar resolver las dudas pero no he encontrado.

Los Gnafósidos son arañas de coloración poco vistosa. Suelen ser de costumbres nocturnas y por el día permanecen en sacos de seda. Pero también hay algunas que son de actividad diurna. En muchos casos son difíciles de distinguir entre especies.

Un par de veces al levantar alguna piedra (tampoco levante muchas, puede que unas 10) me encontré en un agujero a una hormiga de buen tamaño, una que será futura Hormiga reina.

Después de ser fecundada por los machos, la hormiga reina pierde sus alas (yo vi personalmente a finales de este verano como una perdía sus alas, me quedé sorprendido). Ya no las necesitará porque va a pasar el resto de su vida dentro de un hormiguero. Salio de su antigua colonia para aparearse y formar una nueva.

Aprovechan cuando la tierra está húmeda por las lluvias para cavar un refugio donde pasará el resto del invierno inactiva (hibernando). En primavera comenzará a poner huevos. Al principio solo unos pocos a la semana. Como no sale del nido, se alimentará de algunos de sus huevos. Cuando las primeras larvas se transformen en obreras y salgan en busca de alimento y empiecen a escavar galerías, la reina aumentará su ritmo de puesta de huevos, llegando hasta los 300 por semana.

Hormiga reina preparada para pasar el invierno
Hormiga reina preparada para pasar el invierno
La misma hormiga reina, al sentirse molestada salio de su agujero ¡lo siento!

Es curioso, en muchas piedras no hay nada, bueno, al menos no ves nada, y en otras te encuentras que hay varios inquilinos, ¿por que será? desde luego no creo que sea por las vistas, je je. Supongo que será casualidad o tal vez se den condiciones, como que sea un lugar resguardado o una piedra a la que le de bastante el sol, o quien sabe, tal vez al meterse alguno hace que otros se vean atraídos, estoy pensando en parásitos o depredadores.

Justo al lado de donde estaba la hormiga, había también una Crisálida (o pupa). Supongo que posiblemente de una mariposa nocturna (polilla).

Cuando la oruga se ha alimentado bien y llega el momento, esta busca un lugar seguro para transformarse en pupa o crisálida. En el interior se produce un proceso insólito del que de esa oruga se convertirá en una mariposa.

Crisálida
Crisálida

En algunas piedras, encontré grupos de pequeños animalitos de un color naranja llamativo, parecían arañitas o más bien ácaros. Buscando ya en casa descubrí que se trata del ácaro “Trombidium holosericeum“. Son de unos 3 milímetros de tamaño, que cuando son adultos son depredadores de otros animalillos. Se desarrollan sin patas en las extremidades y cuerpo de insectos y arañas, succionándoles las sangre.

Trombidium holosericeum ¿con crías?
Trombidium holosericeum

Continúa…

Danaus chrysippus, Mariposa tigre. (…y Una breve historia de casi todo)

Fragmento del libro “Una breve historia de casi todo” de Bill Bryson:

“Bienvenido. Y felicidades. Estoy encantado de que pudieses conseguirlo. Llegar hasta aquí no fue fácil. Lo sé. Y hasta sospecho que fue algo más difícil de lo que tú crees.

En primer lugar, para que estés ahora aquí, tuvieron que agruparse de algún modo, de una forma compleja y extrañamente servicial, billones de átomos errantes. Es una disposición tan especializada y tan particular que nunca se ha intentado antes y que solo existirá esta vez. Durante los próximos muchos años (tenemos esa esperanza), estas pequeñas partículas participaran sin queja en los miles de millones de habilidosas tareas cooperativas necesarias para mantenerte intacto y permitir que experimentes ese estado tan agradable, pero tan a menudo infravalorado, que se llama existencia.”

“Una breve historia de casi todo” Bill Bryson.

Cuando leí esto, me quedé fascinado. Creo que todos sabemos más o menos esto, pero que no somos realmente conscientes de lo única y maravillosa que es nuestra existencia y la vida. Por cierto, libro que recomiendo.

Siguiendo con lo única y maravillosa que es la existencia y la vida, y su infravaloración, os voy a mostrar otra de esas maravillas que tenemos muy cerca y de la que somos ajenos.

Muy cerca de la población (Viladecans), a unos cien metros, subiendo por la riera de Sant Climent. Entre plásticos, papeles, ropas, botellas… y mirando de no pisar caquitas de perros, pasa por delante de mi una mariposa grande y llamativa, con la vista trato de seguirla, se para en una flor y con cuidado me acerco, pero se percata de mi presencia y se va, así hasta tres o cuatro veces, yo pensando “por favor que no se vaya”. No la conozco, no la había visto antes, pero me recuerda a la mariposa Monarca.

Es un día de finales de Octubre, sobre las 10:00 de la mañana, hace sol y unos 30º de temperatura, parece primavera. Voy siguiendo a la mariposa que finalmente se posa y se deja fotografiar.

Como siempre, una vez ya en casa, busco de que mariposa se trata.

Es la “Danaus chrysippus” o Mariposa Tigre, de la familia “Nynphalidae”. De 70 a 85 mm, de colores preciosos. Puede verse de Agosto a Noviembre. Procede del África tropical, pero desde hace unos años se está extendiendo por Europa gracias a su poder migratorio, sobre todo por la zona mediterránea ¿cambio climático?. De todas formas es una mariposa escasa y no fácil de ver. Su vuelo es pausado y despreocupado.

Su color con fondo negro y puntos blancos es una señal de advertencia “aposemáticaque informa a los posibles predadores de su toxicidad, tal vez por eso su vuelo despreocupado.

Espero que algún día tengáis la suerte como yo de poder verla y disfrutarla.

Ninfa de los arroyos o Limenitis reducta

Escribo esto en 31 de Octubre, hace calor, al medio día te encuentras con temperaturas de alrededor de 30 grados y apenas ha llovido ¿dónde está el otoño?

Con estas temperaturas y un sol radiante, las mariposas siguen viéndose, sobre todo veo muchas Pieris y lasiommatas, incluso he encontrado alguna nueva estos días. Si que por las noches baja la temperatura unos 10 grados y las mariposas buscan refugio entre los arbustos y hierbas hasta que el sol les da suficiente calor. También la cantidad de flores es más escasa, muchas veces ves como se pelean al acercarse unas a otras, las mariposas suelen ser muy territoriales y no toleran la presencia de otras.

Esta mariposa solo la he visto una vez, fue en Agosto, me dejó que le echara un par de fotos y ya no la he visto más. No sé si es escasa o simplemente es que no se deja ver.

Es la “Limenitis reducta” (Ninfa de los arroyos, Cat. Nimfa mediterrania) de la familia Nymphalidae. Mide de 45 a 50 mm. El Anverso de sus alas es de un color negro azulado con manchas blancas y al sol tiene tonos metalizados. Por su reverso son muy diferentes (no pude hacerle fotos de su reverso) con varios colres mezclados entre marrón, blanco, rojos y azules.

Su distribución es por toda la zona mediterránea y centro de Europa. En nuestra zona se pueden ver desde Mayo- Abril a Octubre dependiendo del clima. Se pueden confundir con la “Limenitis camilla“.

Por su tamaño y color son muy atractivas, ademas tienen un vuelo pausado pero enérgico con mucho planeo que hace que sea una maravilla verlas.

Nuestro pequeño gran jardín y la mariposa Náyade “Celastrina argiolus”

Viladecans, realmente tiene muy poca montaña en sus límites. Al norte desde los últimos edificios hasta la ermita de sant Ramón y más o menos hasta el mirador de Mas Rates si no me equivoco, osea un área forestal insignificante. Ademas sus cuidados son mínimos y muy puntuales. Pero lo que más me llama la atención es la total falta de con ciencia de las personas, solo tienes que darte un paseo y veras todo tipo basuras dejadas por nosotros ¡una verdadera vergüenza! y ya no digo en las lindes de la urbe, que es un verdadero estercolero donde se tiran todo tipo de electrodomésticos (llevo meses viendo una nevera en la riera que la vegetación empieza a tapar como si le diera vergüenza), envases, latas, escombros, papeles, plásticos… En fin, una falta total de cultura y educación.

Por suerte, si caminas más allá de los límites de Viladacans, sigue habiendo montaña, bastante, y aunque la huella del “Homo Urbanus” está más que presente, tienes cierta sensación de ambiente salvaje y natural, en el que podremos gozar de una relajante y enriquecedora excursión. Disfrutar de colores, olores, formas y sonidos. Descubrir plantas, flores, insectos y animales. Sentir las primaveras explosivas, los preciosos otoños, el sofocante verano y el dormido invierno.

Ya llevo bastantes mariposas encontradas y ya pensaba que me sería muy difícil descubrir alguna más por la zona, pero de vez en cuando aparece alguna, y dentro de ese pequeño límite forestal que tenemos. Es increíble y maravilloso ver como la naturaleza saca pecho ante nuestra falta de respeto hacia ella.

Esta pequeña mariposa la vi en Mayo, al principio a simple vista pensé que podía ser la Polyommatus icarus (hice una entrada aquí) por su color y su tamaño (y por que yo hasta que lo miro en casa con tranquilidad no me entero).

Finalmente descubrí que es la mariposa NáyadeCelastrina argiolus” de la familia “Lycaenidae“. Miden de 25 a 30 mm. Su anverso es de color azul con una mancha en los bordes del ala, en la hembra más ancho que en el macho (mis fotos son de una hembra).Su reverso es de un color gris blanquecino con unos pequeños puntos negros. Es bastante común en toda Europa, Asia, norte de África y Norte América (ver aquí).

Suelen haber dos generaciones que vuelan de Abril a Mayo y de Julio a Agosto. Según el clima, puede aparecer una tercera generación en Septiembre. Según la generación puede variar la mancha del borde alar y los tonos.

Parece ser que no solo consume el néctar de las flores, si no que también se alimenta de la ligamaza de los pulgones.

Pues nada, otra preciosa mariposa que espero que disfrutéis, si os paráis un momento y prestáis atención en un día de primavera es fácil que la veáis incluso en nuestros parques y en los jardines.

Otra de Arañas: Cyrtophora citricola, Argyrodes argyrodes y Steatoda nobilis

Vamos con más arañas. La “Cyrtophora citricola”  de la familia “Araneidae. Es inconfundible por su opistosoma (abdomen) lobulado en picos. Puede medir de 10 a 15 mm y el macho unos 3 o 4 mm. Es frecuente en zonas templadas y cálidas de Europa, Asia, norte de África y Canarias.

Común entre arbustos y hierbas, donde construye sus espectaculares telas a poca altura, necesitando varias noches para ello. Es un laberinto de hilos no pegajosos en los que cuando algún insecto choca con ellos, estos caen a una red que hay más abajo. Es toda una obra de ingeniería bien sujeta con hilos tensores. También en el centro construye como un capullo de seda muy denso con apertura por debajo para refugiarse. Después, durante el verano, realiza varias puestas en capullos de seda que va poniendo uno encima del otro verticalmente, de donde saldrán las pequeñas.

Pongo una foto intentando que se aprecie la red que construye y un dibujo muy parco de como es la espectacular red de captura.

Tela de captura 1Tela de captura dibujo 2

Algunas fotos las hizo mi hermano en Cervelló, las otras las hice yo hace muy pocos días, entre una matas de Hinojo. La araña estaba debajo del capullo y no podía fotografiarla, así que cogí una hormiga y la lancé contra la tela, al principio salio despacio, pero después salio lanzada hacia la hormiga y muy rápidamente la envolvió con su tela, prácticamente ni me enteré, después cogió el pequeño paquete y se lo llevó con sus patas traseras hasta la parte baja del capullo central.

Otra cosa muy curiosa, es que enseguida me di cuenta que por la tela de la Cyrtophora había otra araña bastante más pequeña, al principio pensé que podía tratarse del macho, pero después en casa, buscando, me di cuenta de que no, y que se trata de la araña “Argyrodes argyrodes” de la familia “Theridiidae” de unos 4 a 6 mm. Son características por su elevado opistosoma en forma de cono de color blanco plateado. Muy comunes en toda la zona mediterránea.

Otra cosa muy curiosa es que esta araña suele vivir como inquilina en telas de otras arañas mas grandes, sobre todo en telas de las Cyrtophoras (yo este verano las he visto en dos telas de Cyrtophoras ) , donde pasan desapercibidas por las dueñas y aprovechan para robarles las presas.

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Cyrtophora citricola (hembra) (Foto de Jose M. Coso)

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Cyrtophora citricola (hembra) (Foto de Jose M. Coso)

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Cyrtophra citricola envolviendo a su presa. Se aprecia a la izquierda la Argyrodes.

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Cyrtophra citricola y su inquilina la Argyrodes.

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Argyrodes en tela de la Cyrtophora.

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Argyrodes en tela de la Cyrtophora.

Otra araña que vi este verano. También la encontré de noche y en el mismo jardín de Sant Boi de llobregat. Es la “Steatoda nobilis”  (Falsa viuda negra o viajera) de la familia “Theridiidae”. Originaria de las Islas Canarias y de Madeira, pero que se ha extendido aclimatándose con facilidad, pudiéndose encontrar en España, Portugal, Francia, Inglaterra y Sudamérica, aunque no he encontrado mucha información de su distribución ni sobre la araña misma.

Las hembras suelen tener en el dorso del abdomen marcas pálidas marmoladas con una banda de color crema y varían en tamaño de 7 mm a 14 mm. Los machos suelen tener abdomen más alargados y con menos marcas estampadas.

Es una especie sinantrópica, osea que vive en estrecha asociación con los seres humanos y se pueden encontrar en jardines, en las casas u otras construcciones humanas.  No son arañas agresivas y no hay que alarmarse, pero su mordedura requiere atención médica por sus efectos. Es aconsejable que si te muerde, captures el ejemplar si puedes para mostrárselo al médico.

Solo pude hacerle una foto con el teléfono móvil.

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Steatoda nobilis